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Una taza diaria de arándanos mejora la cognición

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Los arándanos pueden mejorar significativamente el rendimiento cognitivo a las pocas horas de su consumo.

Cuando busca en la literatura médica estudios sobre las bayas, aparecen artículos como este: “Un niño de 3 semanas con una erupción aislada de ‘Blueberry Muffin'”. O bien, verá imágenes de lenguas de fresa o leerá acerca de una forma de describir la apariencia de las heces, aunque las “heces que realmente se asemejan a la mermelada de grosella” no son muy comunes. ¿Qué pasa con la historia de amor de los patólogos con la terminología alimentaria? La más asquerosa puede ser la forma en que se describen las infecciones del pecho por amebas: “expectoración de pus ‘similar a una salsa de anchoas'”, que suena asqueroso incluso sin el pus.

Hay estudios reales sobre la suplementación con bayas, por ejemplo, cómo pueden mitigar los efectos negativos de una dieta alta en grasas saturadas en el cerebro y el comportamiento, pero ese en particular fue en ratones. Tal vez una mejor manera de mitigar sería no alimentar a su mascota con una barra de mantequilla en primer lugar.

Luego, hay estudios de suplementos nutracéuticos patentados a base de bayas, que supuestamente mejoran el rendimiento cognitivo. En 1:11 en mi video Flashback Friday: Beneficios de los arándanos para el cerebro ya continuación, puede ver cómo el grupo del suplemento tiene un aumento más pronunciado en el rendimiento cognitivo que el grupo del placebo. Se ve impresionante, ¿verdad? Ah, pero los viejos reconocerán instantáneamente esto como el truco atemporal presentado en el clásico de la década de 1950, Cómo mentir con estadísticas. Si observa detenidamente el gráfico, notará que el eje Y no comienza en cero. Eso es para inflar la apariencia. Cuando corrige el gráfico y comienza ese eje en cero, puede ver que el efecto no se ve tan impresionante.

Hay estudios de bayas reales en seres humanos reales, pero cuando están financiados por grupos comerciales de la industria de las bayas, se obtienen estudios como este: “Una merienda de bayas reduce la ingesta de energía posterior en comparación con un refrigerio de confitería isoenergético”. Suena genial, pero ¿qué es un “dulce isoenergético”? Dulce. Los investigadores compararon fresas, frambuesas, moras y arándanos con un puñado de Jelly Babies, que son como ositos de goma recubiertos. ¿Las bayas ofrecen tan poco que tienes que compararlas con dulces para que se vean bien?

Tal vez recuerde que hablé antes sobre el famoso estudio de Harvard en el que comer bayas parecía retrasar el envejecimiento del cerebro hasta en dos años y medio. Sin embargo, no sabes si es causa y efecto hasta que lo pones a prueba. Los investigadores descubrieron que “la suplementación con arándanos mejora la memoria en los adultos mayores” en tan solo 12 semanas, pero eso significaba alimentarlos con hasta seis tazas de arándanos silvestres al día. Ahora, este fue un estudio piloto de prueba de concepto solo para ver si podían tener algún efecto. Simplemente no teníamos ningún estudio usando dosis más realistas… hasta ahora.

¿Qué tal una taza diaria de arándanos? Los investigadores descubrieron que “la adición de cantidades fácilmente alcanzables de arándanos a las dietas de los adultos mayores puede mejorar algunos aspectos de la cognición”, como la memoria a largo plazo. En cuanto a la cantidad de errores, el grupo de placebo empeoró y el grupo de arándanos mejoró, como puede ver a continuación y en 3:03 en mi video.

Incluso puede correlacionar las mejoras cognitivas con una activación cerebral mejorada utilizando tecnología de exploración cerebral sofisticada para visualizar realmente el flujo sanguíneo mejorado a esas mismas regiones del cerebro causado por el consumo de arándanos.

¿Funciona también en niños? Bueno, “los tratamientos con arándanos han mostrado efectos positivos en la cognición tanto en animales como en humanos adultos”, pero ¿esos beneficios se transfieren a los niños, a los niños humanos? Los investigadores prepararon un estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo que comparó aproximadamente una taza de arándanos con dos tazas y nada de arándanos. ¿Qué encontraron? “Es importante destacar que, en todas las medidas, el rendimiento cognitivo mejoró”, y cuantas más bayas, mejor. Esto tampoco fue después de 12 semanas de comer bayas, sino a las pocas horas de una sola comida con arándanos. Parece que deberíamos agregar arándanos al desayuno, especialmente en los días en que nuestros hijos tienen sus exámenes.

Espera un segundo, saludable y ¿delicioso? De eso se trata la alimentación basada en plantas.