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¿Qué es el Chianti Classico, el Vino Tinto de Autor de Italia?

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Al escanear la lista de vinos en un restaurante italiano, puede elegir Chianti estrictamente por familiaridad, especialmente si es nuevo en vino. Después de todo, probablemente haya pasado por delante de una docena de botellas con la etiqueta “Chianti” en su tienda de vinos local. Quizás recuerdes la jarra que tus abuelos solían traer para la noche de pasta. Y tal vez haya notado que algunas botellas lucen un gallo negro distintivo, aunque no sepa por qué.

Muy apreciado por los fanáticos del vino, Chianti Classico está regresando, gracias en parte a la ferviente búsqueda de sus productores por la elaboración de vinos de calidad. Las ventas de Chianti Classico han aumentado en los últimos dos años, muy probablemente impulsadas por los esfuerzos de los productores de vino para promover la región y resaltar sus diferencias con respecto a otras denominaciones en Chianti.

Aquí hay un poco sobre el vino, el gallo y algunas botellas económicas de Chianti Classico que expresan la increíble variedad de sus productores de vino.

El nacimiento del Chianti Clásico

Espera, ¿Chianti es un vino o un lugar? En realidad, es ambas cosas: Chianti es una región vinícola montañosa de la Toscana. Cosimo III, Gran Duque de Toscana, estableció legalmente sus fronteras en 1716, demarcando el área que ahora conocemos como Chianti Classico, también conocido como “viejo Chianti”. (En ese momento, “Chianti Classico” era simplemente “Chianti”, y los vinos elaborados allí se llamaban, lo adivinaste, “Chianti”.) La nueva designación legal se creó en respuesta a la reputación de calidad de la zona. Se sabía que sus vinos hacían frecuentes cameos en las mesas reales de toda Europa, y sus productores estaban ansiosos por proteger sus intereses.

Sin embargo, nadie hizo cumplir consistentemente las reglas sobre quién podía usar el nombre “Chianti” en el vino. Dado que cualquier enólogo podía producir “Chianti” y comerciar con la reputación de larga data de la región, en los siglos XIX y XX, muchos enólogos fuera de Chianti hicieron exactamente eso. Incluso los enólogos de lugares tan lejanos como California comenzaron a poner la etiqueta “Chianti” en sus vinos y usar el fiasco característico de la región (esas famosas botellas de vino redondas y revestidas de paja). A medida que los productores mediocres se subieron al carro de Chianti, su posición entre los bebedores de vino comenzó a decaer.

En 1932, el gobierno italiano creó una nueva ley que limita qué áreas pueden usar el nombre de Chianti, como respuesta a la presión de los enólogos regionales. Sin embargo, para enfado de los productores de los límites tradicionales de Chianti, esta ley también amplió el Chianti para incluir regiones circundantes que históricamente no se consideraban parte de él. Afortunadamente para aquellos dentro de los límites originales de Chianti, la ley les permitió usar una etiqueta nueva y exclusiva: Chianti Classico.

¿Qué hay de ese gallo?

El gallo negro, o gallo nero, es el símbolo de Chianti Classico, una subregión de la gran zona de producción de Chianti con una tradición centenaria de elaboración de vinos de calidad. En 1924, un consorcio de viticultores de la zona original de Chianti comenzó a utilizar el motivo del gallo negro, originalmente adoptado por la Liga de Chianti, una organización militar medieval fundada para defender las fronteras políticas de la región, como emblema. En 2005, el Consorzio Vino Chianti Classico (“Consorcio del Vino Chianti Classico”) eligió al gallo para que apareciera en la etiqueta de todos los vinos Chianti Classico. Hoy en día, cualquier botella de Chianti Classico real tendrá una etiqueta de gallo negro. Para que conste, a nadie más se le permite usar esta insignia.

Chianti Classico también mantiene leyes de vinificación más estrictas que la región más grande de Chianti, que regulan la densidad de siembra, el nivel de alcohol, el envejecimiento, las características de sabor y muchos otros factores. Las leyes recientes han agregado dos clasificaciones especiales: Reservarque deberá envejecer un mínimo de 24 meses, y Gran selecciónpara lo cual la uva debe proceder de una sola finca y envejecer un mínimo de 30 meses.

El “excepcionalismo” estadounidense

De vez en cuando, puede encontrar una botella de vino con la etiqueta “Chianti” que, ¡sorpresa!, no es de Italia, y mucho menos de Chianti. ¿Cómo es esto posible? Por extraño que parezca, estas etiquetas son legales debido a una laguna en un acuerdo entre EE. UU. y la Unión Europea sobre cómo los productores de vino de EE. UU. pueden etiquetar su vino. A los estadounidenses se les permitió una vez usar nombres de lugares europeos en sus etiquetas; muchos enólogos estadounidenses los usaron para indicar el estilo del vino. (Un rojo abundante podría llamarse “Bordeaux”, mientras que un blanco fresco podría ser “Chablis”).

Un acuerdo comercial de 2006 hizo que esta práctica fuera ilegal, pero muchos vinos fueron protegidos, incluido el gigante del vino de jarra de California, el famoso “Chianti” de Carlo Rossi. Cultivado en Modesto soleado y plano como un panqueque, lejos de las famosas colinas de la Toscana, la versión de Rossi no sabe mucho como la verdadera.

Cómo se hace Chianti Classico

En los EE. UU., tendemos a hablar sobre el vino en términos de variedades de uva: “Me encanta el Pinot Noir” o “Mi favorito es Chardonnay”. En Europa, sin embargo, el vino tiene que ver con el lugar. Cada región cuenta con características únicas y tradiciones vitivinícolas que otorgan diferentes sabores a las uvas para vino.

Tome la elevación, por ejemplo: los viñedos de Chianti Classico están, en promedio, a 350 metros sobre el nivel del mar. Esas altitudes más altas significan que hay más presión atmosférica, lo que da como resultado un aire más fresco y permite que las uvas maduren más lentamente. La refrescante brisa marina también ayuda a moderar el calor de la Toscana. Si bien los días cálidos son importantes para ayudar a que las uvas maduren por completo y desarrollen sus característicos sabores intensos, estas influencias refrescantes junto con los descensos de temperatura nocturnos ayudan a preservar la acidez natural de las uvas y alargan la temporada de crecimiento para una mayor complejidad.

Luego está la tierra en sí: los suelos de Chianti Classico incluyen albarés compuesto de arcilla y piedra caliza y galestro de mezcla rocosa de arcilla y esquisto, que ayudan a regular la temperatura y la retención de agua de los viñedos.

Por último, están las uvas. Los vinos de Chianti comprenden en gran parte una uva llamada Sangiovese. Difícil de cultivar y amante de los climas cálidos, la Sangiovese es una uva ácida y de piel fina. En Chianti, por lo general se convierte en un vino tinto agrio, tánico y audaz con notas de cereza, ciruela y hierbas de jardín. Con la edad, puede desarrollar notas saladas como salsa de soja o salami.

Chianti debe gran parte de su sabor actual a Bettino Ricasoli, un terrateniente y político italiano del siglo XIX que popularizó la uva Sangiovese (entonces menos conocida, ahora dominante en la región). Aunque la receta de Ricasoli para Chianti difiere de la encarnación altamente regulada del vino de hoy, Sangiovese todavía comprende la mayor parte (y ocasionalmente toda) de la mezcla.

El Chianti básico debe estar hecho con al menos un 70 por ciento de uvas Sangiovese, mientras que el Chianti Classico debe tener al menos un 80 por ciento de Sangiovese. El resto puede ser una mezcla de un número limitado de uvas, como uvas nativas italianas como Canaiolo o variedades internacionales como Merlot.

El proceso de vinificación también afecta los sabores de Chianti Classico. Los vinos que permanecen en contacto con la piel de la uva durante períodos más largos durante la vinificación tienden a presentar taninos más robustos y un color más profundo, mientras que los elaborados con menos contacto con la piel tienen un estilo más ligero y accesible. El envejecimiento en roble, tradicionalmente en barricas viejas y grandes, pero a veces en barricas pequeñas y nuevas para obtener un sabor a roble más fuerte, puede agregar sabores de especias para hornear y vainilla.

Chianti Classico para probar este año

Aquí hay algunas botellas que recomiendo a los bebedores de Chianti Classico por primera vez, todas las cuales cuestan alrededor de $ 20- $ 25.

Villa Calcinaia 2018 Chianti Clásico

Este Chianti Classico vierte un rubí profundo y oscuro y presenta una nariz de mora intensa. Fermentado a 84° F, el vino tiene cuerpo, con fruta madura en el paladar y taninos prominentes. (Las temperaturas más altas extraen más color y tanino). El nivel de alcohol es de 14,5 por ciento, gracias a los viñedos orientados al sur que se sumergen en el sol de la Toscana, pero el vino sigue siendo refrescantemente ácido a pesar de su peso e intensidad. Podría ser el vino que está buscando si sirve comidas ricas, grasosas y saladas, como bistec o cerdo.

Canonica di Cerreto 2015 Chianti Classico Riserva

Maduro, rico y con cuerpo, con 18 meses de crianza en roble, este vino podría ser la puerta de entrada ideal al Chianti para los bebedores más acostumbrados a los taxis de California calientes y maduros. Con sus notas de piedra mojada, ciruela negra madura, cereza negra y especias para hornear, este Riserva afrutado ofrece taninos maduros y acidez equilibrada, y registra un 14,5 por ciento de alcohol.

Pomona 2018 Chianti Clásico

En contraste, este vino presenta sabores más sabrosos y menos frutales. Con notas de oliva, hierbas, té, zarzamora y cereza agria, este vino termina con un borde de agradable amargor. Sus taninos elegantes y de grano fino y su estilo reservado no dominarían platos delicados de pasta o pescado.

Ruffino 2018 “Riserva Ducale” Chianti Clásico Riserva

Otro Chianti Classico sabroso y terroso. Envejecido durante 24 meses en grandes barricas de roble y cubas de hormigón, este Riserva presenta un cuerpo delicado, taninos elegantes, una acidez que hace agua la boca y sabores de arándano, cereza ácida, zarzamora y un toque de salsa de soja. El contenido de alcohol del vino, 14 por ciento, está lo suficientemente bien integrado como para pasar a un segundo plano.


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