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hierbas en la cocina

hierbasSon parte de nuestra tradición de la cocina mediterránea pero no todo el mundo los usa o sabe combinarlos, me refiero a HIERBAS como el TOMILLO, MAGGIORANA, PASTILLAS, SALVIA, ROMERO, ENELDO, HINOJO, LAUREL, MENTA, MELISSA… Son buenas y van bien ya que contienen interesantes propiedades nutricionales: el tomillo es rico en calcio y hierro, omega 3 romero, ácido fólico orégano ácido y omega 3, salvia cálcica, mejorana de hierro. Sus aceites esenciales ayudan a la digestión y sus aromas dan sabor y nos permiten utilizar menos sal en los platos. La mayoría hierbastambién son muy fáciles de cultivar en macetas en el balcón o terraza. El tomillo y el romero, por ejemplo, son resistentes, duran todo el año y necesitan muy poca agua. Los demás son en su mayoría estacionales y en invierno, si hace mucho frío, se marchitan pero renacen en primavera para volver a estar en plenitud hasta el invierno siguiente. Dejando de lado la albahaca, el perejil y el orégano que son los más universalmente conocidos y utilizados, a continuación presentamos una serie de consejos y sugerencias sobre cómo utilizar, combinar y potenciar las hierbas aromáticas mediterráneas.

timo: Recuerda vagamente al orégano pero es muchísimo mejor, sobre todo si se usa fresco (el seco que hay en el mercado no es el mejor, mejor cultivarlo en macetas y posiblemente secarlo en casa). ¡Va muy bien con zanahorias, calabaza, tomate pero también con nueces! Aquí encontrarás varias recetas, yo lo uso mucho 🙂 También prueba el tomillo-limón o tomillo-limónuna variedad cuyo aroma recuerda mucho a la ralladura de limón.
CEBOLLÍN: recomendada para los que no digieren o no les gusta el sabor de la cebolla porque es parecida pero mucho más delicada. Se corta con cuchillo o con tijera pero sin picar (porque se saldrían todos los jugos y se dispersarían en la tabla de cortar). Excelente para aromatizar salsas a base de yogur, mayonesa o quesos vegetales frescos de producción propia (anacardos crudos, ricota de cuajada de leche de soja, yogur untable con vegrino, etc.). Da un toque fresco y decorativo si se añade directamente al plato en risottos, sopas, aterciopelados y potajes. Encuentra algunas recetas aquí. Es mi segunda hierba favorita después del tomillo 😀

MEJORANA: pertenece a la misma familia del orégano y es bueno tanto fresco como seco. Fresco va bien con guisantes y calabacines (y sus hojas también son muy decorativas), seco con coles y col rizada. Muere en el invierno y “resucita” en la primavera”.

ROMERO Y SALVIA: Son resistentes y duran todo el año (especialmente el romero). Perfecto para patatas al horno y calabaza y, junto conoriganen papilla de garbanzos o para hamburguesas, albóndigas, tofu, tempeh, seitán y en todo platos principales veganos a las que quieras darle un aroma que recuerde a la carne (puede que sea malo decirlo pero ¡ya está!) Aquí encuentras muchas recetas donde puedes utilizarlas. Tenga cuidado de dosificarlos bien porque tienen un sabor fuerte y podrían ser un poco intrusivos. Las hojas de salvia también son excelentes en harina y fritas.
LAUREL: Planta resistente, las hojas frescas en la nevera en un recipiente bien cerrado duran más de un mes, sino se pueden secar. Se utiliza en la cocción de legumbres y en sopas a base de legumbres para hacerlas más digeribles y dar sabor. Se puede añadir a todos los salteados de cebolla también junto con zanahorias y apio (por ejemplo en lentejas o salsa de soja). Va muy bien con calabaza y verduras dulces y con especias como el curry y la cúrcuma (aquí un montón de recetas donde utilizo el laurel)
ENELDO E HINOJO: Ambos tienen un aroma distintivo a hinojo y se ven muy bien en risotto de cítricos (ver por ejemplo esta receta) y ensalada con naranjas. Excelente para aromatizar salsas a base de yogur (como tzaziki) y quesos frescos vegetales de elaboración propia (ver cebollino)
MENTA y MELISSA: son hierbas muy “frescas” que quedan bien en platos dulces y salados. Para añadir, por ejemplo, a ensaladas de frutas de verano con melón, para paletas heladas y sorbetes, té e infusiones, ¡pero también con chocolate! En platos salados dan un toque de frescura a las verduras dulces como la zanahoria y los guisantes.

Estas son mis sugerencias, entonces depende de ti probar, experimentar y encontrar tus combinaciones favoritas 🙂 Seguramente el consejo que te doy es: no te las pierdas y úsalas lo más posible (y acostumbra a los niños a apreciarlas 😉 )

Este artículo fue publicado en cocina vegetariana y etiquetado con hoja de laurel, eneldo, cebollín, hierbas, hinojo, mejorana, toronjil, menta, romero, salvia, tomillo por Giulia. Marque el enlace permanente.