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¿Es real la adicción al azúcar? Una mirada a la investigación: dietista registrado Columbia SC

Desde que vi ese episodio, tuve la oportunidad de investigar si la adicción al azúcar es real. Muchísimas gracias a dietistas como Marci Evans, que profundizó en la investigación y la hizo accesible para más personas. También he tenido muchos, muchos años trabajando con personas que se sienten como esos miembros de la audiencia, como si estuvieran completamente controlados por el azúcar y sus antojos por ella. Si sientes lo mismo, o lo que has escuchado sobre la adicción al azúcar hace que comer dulces te asuste, espero que este artículo te sea útil.

¿Es real la adicción al azúcar?

Lo que dicen los defensores de la adicción al azúcar:

Los defensores de un modelo de adicción al azúcar/alimentos señalan algunas similitudes diferentes entre cómo actúan los alimentos y las drogas en el cerebro. Tanto los alimentos como las drogas activan vías neuronales similares, específicamente vías de recompensa y placer. Las investigaciones han demostrado que comer alimentos, en particular alimentos ricos en energía que tienen un alto contenido de azúcar y/o grasas añadidas, desencadena una liberación de dopamina, serotonina y opioides. También hemos visto que la anticipación de comer también enciende las mismas vías cerebrales que se encienden cuando las personas con adicción a las drogas se involucran en el comportamiento de búsqueda de drogas.

Todos estos son efectos neurobiológicos muy reales de comer alimentos, efectos que parecen ser más fuertes con alimentos que son más altos en energía, azúcar y grasas en particular. Eso sería un caso bastante sólido para la adicción a la comida, ¿verdad? No tan rapido. Echemos un vistazo a algunos problemas con la investigación.

Muchas cosas desencadenan la vía neuronal de la adicción.

Para simplificar la vía neuronal de la adicción, el consumo de drogas libera una avalancha de sustancias químicas que te hacen sentir bien, especialmente la dopamina, que activa la parte del cerebro responsable de la recompensa. Con el tiempo, el cerebro desarrolla una resistencia a las drogas, lo que requiere cantidades cada vez mayores para desencadenar una liberación similar.

La comida también sigue un camino neural similar de placer y recompensa en el cerebro. Este hecho es innegable. Pero es que la comida, sobre todo el azúcar, es supuesto ser placentero. Probar algo dulce era una señal para los primeros humanos de que cualquier planta que hubieran elegido al azar contenía energía valiosa y no veneno amargo. Si no experimentamos esta respuesta neuronal a la comida, los primeros humanos muy bien podrían haber muerto de hambre.

Muchas otras actividades desencadenan las vías de adicción en el cerebro, especialmente las actividades que se relacionan con cómo sobrevivieron los primeros humanos. Hay cosas obvias como el sexo, pero también actividades como escuchar música, hacer ejercicio, tomarse de la mano, acurrucarse con una mascota, jugar y hablar con otras personas. Incluso recuerdo haber visto un estudio que mostraba que las personas felizmente casadas todavía experimentaban una avalancha de dopamina y serotonina cuando les mostraban fotos de su ex. Lo leí con la adicción a la comida en mente y pensé: “bueno, estoy definitivamente ¡No soy adicta a ninguno de mis ex novios!”

La mayoría de los estudios de adicción al azúcar se realizan en ratas.

La gran mayoría de las investigaciones citadas que respaldan la adicción al azúcar, incluidos los estudios detrás de los titulares que afirman que el azúcar es más adictivo que la heroína, se han realizado en ratas. Para decir lo obvio, somos humanos, no ratas. Tanto física como psicológicamente, somos especies diferentes. Es prácticamente un tropo que las ratas están obsesionadas con la comida. ¿Recuerdas Templeton de Charlotte’s Web? ¿Ratatouille? Si bien los estudios en animales pueden proporcionar algunas vías interesantes para la investigación y no deben descartarse por completo, usar ratas para crear un nuevo diagnóstico y luego promover tratamientos centrados en la abstinencia que hacen más daño que bien no lo es.

Una cosa que es interesante acerca de estos estudios con animales es que en realidad podrían proporcionar evidencia contra adicción al azúcar. Es cierto que cuando las ratas comían azúcar, las vías neuronales de la adicción se encendían con tanta fuerza como lo hacen con drogas como la heroína. Sin embargo, esto solo sucedió cuando las ratas fueron privadas de azúcar o de alimentos adecuados. Cuando a las ratas se les dio acceso libre al azúcar, no mostraron un comportamiento similar al de la adicción. Esencialmente, la restricción alimentó los comportamientos adictivos. En realidad, esto respalda un enfoque alineado con la alimentación intuitiva y no dietética del azúcar. Con pleno permiso para comer dulces, la gente come dulces de una manera bastante competente.

También se han realizado estudios de adicción al azúcar en humanos, pero estos resultados han sido mucho más variados. Debido a que estos estudios en su mayoría no controlan la restricción calórica, los trastornos alimentarios o los trastornos alimentarios, y utilizan una herramienta de detección (la escala de adicción a la comida de Yale) que es defectuosa por decir lo menos (es el equivalente de investigación de un cuestionario Cosmo), los estudios que aparentemente muestran apoyo a la adición de alimentos son problemáticos.

La investigación no ha podido identificar ninguna sustancia adictiva en los alimentos.

Los investigadores no han podido ponerse de acuerdo sobre cuál es la sustancia adictiva en los alimentos. ¿Es azúcar solo? ¿Azúcar en combinación con grasa? ¿Alimentos proteicos con alto contenido de grasas? carbohidratos? ¿Carbohidratos más grasa? Diferentes personas afirman ser adictas a diferentes cosas. Algunas personas luchan con los dulces, otras con bocadillos salados como papas fritas o galletas saladas, y otras luchan con alimentos con alto contenido de grasa, como queso y mantequillas de nueces.

En todas las drogas, hay un compuesto químico claramente identificable responsable de las propiedades adictivas: piense en la nicotina en los cigarrillos. Este compuesto químico tiene el mismo efecto en el cuerpo, sin importar en qué forma se presente, aunque existe un efecto dependiente de la dosis.

Todos los alimentos contienen carbohidratos, grasas y/o proteínas en cantidades o combinaciones variables. Como mencioné en mi publicación reciente sobre macronutrientes, estos se descomponen en glucosa, ácidos grasos y aminoácidos. No importa qué alimento se ingiera, ya sea una rebanada de pastel o avena con mantequilla de maní o brócoli con queso cheddar o un burrito de bistec, el cuerpo simplemente reconoce la entrada de glucosa, ácidos grasos y aminoácidos. La comida no entra en el torrente sanguíneo, donde se produciría cualquier efecto adictivo teórico, hasta que después se descompone en estos componentes químicos. Según el tipo, la cantidad y la combinación de alimentos ingeridos, el cuerpo recibirá glucosa, ácidos grasos y aminoácidos en cantidades y velocidades variables, pero el cuerpo no puede distinguir de dónde provienen la glucosa, los ácidos grasos y los aminoácidos. .

Si la glucosa, o glucosa + ácido graso, o ácido graso + aminoácido o lo que sea, fuera una combinación adictiva, vería comportamientos adictivos con todos los alimentos, no solo con los alimentos que consideramos “malos”. Yo diría que la forma en que pensamos acerca de los alimentos juega un papel mucho más importante en los comportamientos alimentarios que la química de los alimentos en sí. Un ejemplo perfecto de esto fue un cliente mío que con frecuencia se emborrachaba con frascos enteros de mantequilla de maní, pero podía mantener la mantequilla de almendras en la casa y comerla de manera competente. Nutricionalmente, la mantequilla de maní y la de almendras son más o menos lo mismo, sin embargo, debido a que ella pensaba que la mantequilla de maní era “mala” o “poco saludable”, y la mantequilla de almendras había sido calificada como un “buen” alimento en su mente, eso es lo que comió. .

Además, si la adicción al azúcar fuera algo específico, verías a las personas emborrachándose con el azúcar en las formas más puras que pueden obtener: azúcar de mesa o refrescos. Si bien estoy seguro de que hay personas que han incluido estos alimentos como parte de los atracones, no es tan común como atracones de “alimentos prohibidos” que se consideran sustitutos poco saludables o “saludables” de los alimentos que alguien realmente quiere.

Los atracones disminuyen cuando se les da acceso a los atracones de comida

Un punto que aprendí de la mencionada gurú de la investigación sobre la adicción a la comida, Marci Evans, es que la escala de adicción a la comida de Yale es extremadamente eficaz para identificar el trastorno por atracón y la bulimia. Cualquiera que trabaje con trastornos alimentarios y trastornos alimentarios puede revisar el cuestionario e inmediatamente ver cómo las preguntas se conectarían con alguien que tiene trastornos alimentarios, una explicación mucho más plausible para los comportamientos similares a la adicción a la comida que la adicción a la comida en sí.

Afortunadamente, tenemos un montón de excelentes investigaciones sobre las formas de ayudar a las personas a curarse de los trastornos alimentarios y los trastornos alimentarios. Una de las formas más comunes y efectivas de tratar los trastornos alimentarios es a través de la exposición frecuente a los alimentos desencadenantes, lo que ayuda a reducir la respuesta emocional a su alrededor y enseña habilidades para disfrutar estos alimentos de manera competente. Está bien establecido que la exposición a los alimentos desencadenantes reduce los comportamientos de atracones. Si la adicción al azúcar fuera un fenómeno real, ese no sería el caso. ¿Se imagina un centro de rehabilitación que proporcione dosis regulares de alcohol o drogas como parte de su protocolo de tratamiento? ¡Probablemente no!

Pero siento que soy adicta al azúcar…

Si eres alguien que resuena con la sensación de ser adicto al azúcar, realmente quiero validarlo. Creo que es importante que, si bien reconocemos los problemas de la ciencia detrás de la adicción al azúcar, también reconozcamos que la sentimiento de ser adicto al azúcar es muy real.

Creo que también es importante señalar que, para muchas personas, etiquetar el azúcar como adictivo puede reducir parte de la vergüenza que sienten por las conductas alimentarias. Los atracones a menudo se ven como una falta de fuerza de voluntad, por lo que cuando alguien no puede dejar de comer dulces, se siente como un fracaso personal. La etiqueta de adicto asume la culpa y la responsabilidad y la atribuye a la comida y sus propiedades “adictivas”. Pero la verdad es que ninguna de estas explicaciones es precisa. No es la falta de fuerza de voluntad o la adicción lo que causa estos comportamientos con la comida: es el ciclo de restricción-atracones, alimentado por la vergüenza de la cultura de la dieta.

Esta publicación ya ha durado bastante, así que seré breve, pero esencialmente restringir los alimentos física (al no comerlos) o emocionalmente (al etiquetarlos como malos/poco saludables) crea hambre y privación, desencadenando un impulso primario de comer . Esto es especialmente poderoso para cualquier persona que haya experimentado el trauma del hambre, que puede haber llegado en forma de un trastorno alimentario diagnosticado. Para otros, especialmente aquellos con cuerpos más grandes que tienen menos probabilidades de que les diagnostiquen su trastorno alimentario, puede deberse a lo que reconocen como un historial de dieta crónica. El trauma de la inanición puede sonar hiperbólico, pero cuando el cerebro ha experimentado una alimentación inadecuada, no sabe la diferencia entre eso y la inanición, y deja una huella muy real.

Al final del día, no voy a discutir con nadie que sienta que la adicción a la comida es algo que encaja con su experiencia. Si bien tengo muchos problemas con la ciencia que respalda la adicción al azúcar, no puede dar cuenta de la experiencia vivida por cada persona, y ciertamente con todos los humanos en el mundo, no voy a descartar que puede haber algunas personas fuera hay quienes son legítimamente adictos al azúcar.

Sin embargo, cuando hacemos que la adicción al azúcar sea “una cosa”, inmediatamente apunta a la abstinencia como tratamiento. Incluso si quieres abstenerte de comer azúcar u otros alimentos supuestamente adictivos, no es como las drogas o el alcohol. No sé si es realmente posible abstenerse de comer azúcar por el resto de su vida, ni es algo que creo que la mayoría de la gente quiera hacer, incluso si se conectan con la idea de la adicción al azúcar.

Puede sentirse fuera de control, pero le prometo que hay una manera de aprender a interactuar con los dulces y otros alimentos desencadenantes y sentirse como si estuviera en el asiento del conductor. La nutricionista Isabel Foxen Duke ha dicho que “no puedes estar fuera de control en algo que no estás tratando de controlar”, y realmente me encanta ese enfoque de los dulces. Cuando etiquetamos los alimentos como adictivos y los evitamos o restringimos, le damos a ese alimento el poder. La comida te controla. Con permiso y elección, estás de vuelta en el asiento del conductor.

Por supuesto, ¡es mucho más fácil decirlo que hacerlo! Cuando trabajamos con clientes que luchan contra los atracones o sienten que son adictos a la comida, los preparamos con las habilidades y herramientas para reintroducir dulces y otros alimentos desencadenantes de una manera que genere confianza. Si cree que se beneficiaría del apoyo de un dietista no dietético mientras hace las paces con la comida, ¡comuníquese! Trabajamos con clientes en persona en Columbia, Carolina del Sur, y virtualmente en todo EE. UU. y en el extranjero.

Esta publicación sobre la adicción al azúcar se publicó originalmente en septiembre de 2016. Se actualizó para brindarle el mejor contenido posible.