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Hacia la jungla del cáncer de mama

Mi historia de cáncer de mama comienza como tantas otras, con un viaje corto, este para hacerme una mamografía de rutina.

Biopsia de cáncer de mama

A lo largo de los años, muchas de mis mamografías han tenido problemas que requerían un seguimiento, al igual que esta: reveló una mancha.

No le di mucha importancia, incluso cuando me dijeron que necesitaría una biopsia. Ya me habían hecho varias biopsias y no habían revelado cáncer.

Cirugía de lumpectomía

Me tranquilicé aún más cuando el cirujano me aseguró que solo había un 10 % de posibilidades de que esta pequeña mancha en mi seno fuera cancerosa. Sabía que aprobaría esta prueba como lo había hecho en todo lo demás. O eso pensé.

Descubriendo el cáncer

Poco me di cuenta de que ya había comenzado mi safari en la jungla del cáncer de mama. Habíamos dejado la “civilización” y ahora yo era un pasajero en el proceso de descubrir una extraña cosa exótica que crecía en mi cuerpo.

La primera etapa de esta expedición tomó un par de meses. Desde el momento de esa mamografía hasta el día en que mi cirujano me dejó abandonada en una laguna de palabras que nunca quise escuchar –carcinoma lobulillar invasivoque era solo una forma torpe de decir que era CÁNCER.

Antecedentes familiares de cáncer

Otros miembros de la familia me precedieron como pasajeros en este viaje no deseado.

Mi historial familiar de cáncer incluye a mi padre, un sobreviviente de cáncer de colon en etapa 3d, y su madre, mi abuela, que tuvo cáncer de mama a una edad temprana y una sola mastectomía para acompañarlo.

Cáncer hereditario

Este desafortunado derecho de paso había llegado hasta la tercera generación, y ahora yo también estaba incluido.

¿Qué decisiones tomaría? ¿Cómo resistiría la presión de esta enfermedad y la rutina del Complejo Industrial del Cáncer?

Todavía lo estoy descifrando. La parte más desafiante ha sido pasar por las partes mental y emocional de este viaje.

Genética del cáncer de mama

Todo comenzó cuando me diagnosticaron la mutación genética BRCA en 2008. Desde entonces he estado bajo estricta vigilancia por cáncer de mama.

Gen BRCA del cáncer de mama

Aún así, cuando me diagnosticaron cáncer de mama, a fines del verano de 2021, como muchos pacientes, entré en un shock físico y emocional. Primero vino el agobio, luego el colapso.

Me perdí cuando el Complejo Industrial del Cáncer se puso en marcha.

El Complejo Industrial del Cáncer

Oleadas de opciones de tratamiento inundaron mi mundo.

Recibí llamadas del centro de radiación y me programaron la radiación antes de que me hicieran la etapa del cáncer. Fue como si me desvaneciera cuando cristalizó el cáncer.

Me estaban cuidando, cuidando de mí, pero aún así, estaba “desaparecido”. Además de hacer una pausa para encontrarme, necesitaba tiempo para recopilar más información.

Esclerosis Múltiple y Cáncer

Cuando salí a tomar aire, un par de semanas después, me puse mi sombrero de detective médico y comencé a investigar los tratamientos contra el cáncer más seguros.

Esto fue fundamental para mí, ya que padezco varias enfermedades autoinmunes, incluida la esclerosis múltiple.

¿Cuántas etapas del cáncer de mama hay?

Mientras tanto, durante mi búsqueda del mejor tratamiento para mí, estaba haciendo planes para clasificar el cáncer por etapas. Hay cuatro etapas de cáncer.

La puesta en escena requeriría cirugía por segunda vez en menos de dos meses.

A finales de septiembre, mi fenomenal cirujano de mamas, el Dr. Stephen Johs, me diseccionó un ganglio linfático después de que me inyectaran un tinte radiactivo en el pezón. Me desperté para saber que el cáncer no se había propagado. Era cáncer en etapa 1; teniendo en cuenta que las cosas podrían ser mucho peores, sentí un gran alivio.

Eso duró dos semanas. Luego, las opciones de tratamiento llegaron a casa y me enfrenté a una serie de decisiones difíciles y al insomnio que me inducía al terror junto con ellas.

Enfermedad de las Decisiones

El cáncer es una enfermedad que puede parecer un estrés interminable y una larga serie de decisiones difíciles. ¿Quimio o radiación? ¿Lumpectomía o mastectomía? ¿Mastectomía simple o mastectomía doble? ¿Implantes o cierre plano?

Opciones de tratamiento del cáncer

Estaba nadando en la confusión y, a veces, enterrado en la negación.

Finalmente, cuando se trataba de tratar el cáncer, decidí no hacer radiación.

La mutación genética MTHFR combinada con una gran dosis de sensibilidad electromagnética y ciertos estudios que había leído me hicieron darme cuenta de que esta no era la elección correcta para mí.

Mastectomía vs Lumpectomía

En lugar de una lumpectomía con radiación, elegí la amputación, es decir, que me quitaran los senos.

Esta decisión también tuvo sentido porque la mutación BRCA me dio una alta probabilidad de cánceres de mama recurrentes.

¿Implantes mamarios o cierre plano?

Ahora que había decidido quitarme los senos para salvar mi vida, me enfrentaba a un nuevo conjunto de decisiones inflexibles.

La mastectomía doble inminente significaba que tenía que decidir si hacerme una reconstrucción con cirugía de implante o si me extirpaban los senos sin reemplazo, lo que se conoce como cierre plano.

¿Cómo tomar la decisión correcta?

A medida que avanzaba mi investigación, me encontré vacilando entre el cierre plano y los implantes mamarios, balanceándome de un lado a otro repetidamente, y algo neuróticamente, durante un par de meses.

La decisión me mantuvo despierto muchas noches sin dormir.

Sí, sabía que me amputarían los senos, pero no podía decidir si dejarlos con un aspecto amputado plano o someterme a una reconstrucción después de que me los quitaran.

Extrañamente, sentí que cualquier elección que hice fue la equivocada.

¿Nuevos implantes mamarios alegres?

Verdaderamente, la idea de tener senos “nuevos” y alegres para reemplazar los viejos que perdería era tentadora y pasé un par de meses investigándola.

Junto con esta investigación vino una corriente de garantías interminables de cada médico Hablé con sobre los implantes mamarios de silicona o solución salina. Son totalmente seguros. Me lo dijeron una y otra vez, sin falta.

Sin embargo, nunca creí que esto sería cierto para mí.

Anestesia general y mutación MTHFR

Aún así, si pudiera dejar de lado mis propios temores sobre el riesgo de enfermedad de los implantes mamarios que se había afianzado tanto en mi mente como en mis entrañas, seguía preocupado por el hecho de que la cirugía de reconstrucción significaría más procedimientos y, como consecuencia, más anestesia general.

Dado que tengo la mutación genética MTHFR, eliminar las toxinas de mi cuerpo es mucho más difícil que para la persona promedio, por lo que esto me preocupaba mucho.

Además, me preocupaba que colocar un objeto extraño en mi cuerpo supusiera un riesgo potencial para mí, dada la EM y una multitud de alergias ambientales.

Enfermedad de los implantes mamarios

En ese sentido, lo último que quería era el riesgo de enfermedad de los implantes mamarios (BII), una condición considerada con bastante escepticismo e incredulidad por parte del establecimiento médico, pero nada infrecuente a nivel anecdótico.

Cáncer de implante mamario

¿Otra preocupación? Cáncer de implante mamario, conocido como linfoma anaplásico de células grandes (ALCL).

Retiro del mercado de implantes mamarios

Este cáncer del sistema inmunológico es causado por un implante de Allergan1 recordado en 2019.2

Implantes y explantes de Allergan

Aparte, estoy absolutamente horrorizado al pensar en las mujeres que lucharon para superar el cáncer de mama, se sometieron a una cirugía de mastectomía y optaron por implantes.

¿Te imaginas pasar por todo eso y luego descubrir que una sustancia cancerígena fue colocada dentro de tu cuerpo? ¡No puedo!

La idea me aterrorizaba, junto con la idea de enfrentarme a otra cirugía para explantar un implante causante de cáncer.

yendo plano

Finalmente, opté por un cierre plano, para no tener mis senos reconstruidos de ninguna manera.

Nota para los lectores: Si está considerando cerrar un apartamento, el sitio web de Kim Bowles, Not Putting on A Shirt, es una visita obligada; también puedes leer más sobre su mastectomía y negación plana en Cosmopolitan Tiendami.

Cómo se siente el cáncer de mama

Al final, ofrecer tus senos en cualquier forma a los Dioses del Cáncer es una decisión terriblemente personal.

Lo hice por mi propia salud física y tranquilidad, y entiendo que esta es solo mi decisión en una situación muy mala, que funcionó para mí.

Hay muchos caminos y bifurcaciones en el camino en el viaje hacia la jungla del cáncer de mama. Si estás colgado de sus ramas, solo tú sabrás lo que te conviene.

Cirugía de mastectomía doble

A principios de febrero me sometí a una doble mastectomía, mi tercera cirugía en seis meses. En ese momento, estaba agotado físicamente, agotado emocionalmente y lleno de esperanza.

Vida posterior a la mastectomía

Encantada de dejar atrás el componente quirúrgico de la mastectomía doble, mi alivio duró poco.

Desafortunadamente, la cirugía en el no canceroso lado de mi pecho era agresivo, estaba ahuecado hasta el punto de la concavidad. El resultado quirúrgico fue asimétrico, inesperado y doloroso.

Aunque pregunté un par de veces, no me dieron ninguna explicación.

Tanto el dolor físico como el resultado estético no tienen sentido para mí en este momento y son un trauma adicional además del cáncer y la pérdida de mis senos.

La confusión y los malentendidos en torno a esta situación hacen que el proceso de curación y la resolución emocional en torno a esta cirugía sean un poco más desafiantes.

Dejar atrás la experiencia del cáncer cuando vivo con dolor como un recordatorio casi constante no es un proceso fácil.

Síndrome de dolor post mastectomía (PMPS)

Hoy, después de más de seis meses, el lado derecho de mi pecho y axila están llenos de un dolor neuropático ardiente, conocido como síndrome de dolor posmastectomía (PMPS).

En el mundo del cáncer de mama, es fácil convencerse de que después de que le quiten los senos, simplemente seguirá adelante. Yo mismo estaba bajo esta ilusión.

PT de cáncer de mama y síndrome de membrana axilar (AWS)

Ahora me dirijo a mi cuarto fisioterapeuta para el tratamiento del dolor neuropático ardiente, junto con una axila y parte de mi espalda que están entumecidas, y el síndrome de tejido axilar (AWS), una condición también conocida como cordón.

En mi búsqueda de sensaciones, alivio del dolor y curación, los fisioterapeutas serviciales y afectuosos me dicen que hable con mi cirujano ya que no hay mucho más que puedan hacer por mí. Veremos a dónde lleva esto.

En ese sentido, encontré consuelo en el libro de Meghan O’Rourke, El reino invisibleun manual fantástico sobre la puerta giratoria que es el cuidado de la salud de la mujer hoy en día en los EE. UU., y en el que me encuentro una vez más.

Extirpación de ovarios

Afortunadamente, la vida continúa mientras me balanceo de rama en rama en la Selva del Cáncer, preguntándome qué será de mí ya que este año difícil no ha terminado.

En el otoño tendré mi cuarta cirugía en poco más de un año, esta una histerectomía para extirpar mis ovarios, trompas y más, esperando una biopsia negativa.

Una colección de síntomas

Y así, a los diagnósticos de esclerosis múltiple, enfermedad celíaca y tiroiditis autoinmune, ahora añado el cáncer de mama.

Mi cáncerversario de un año

Julio de 2022 fue el mes de mi cáncerversario de un año, y pasé casi todos los días del último año lidiando con el sistema médico.

Algunos días estoy reducido a sentirme como una colección de síntomas.

En los peores días, siento que me estoy desmoronando. Otros días, voy de excursión y me siento como en la foto de arriba, feliz de salir y beber en la naturaleza.

Cáncer y Positividad Tóxica

Como dijo uno de los sobrevivientes en un grupo de Facebook para gente plana como yo:

No soy valiente, próspera, feliz. Estoy asustado, lleno de cicatrices y entumecido.

Ella continúa diciendo que ver solo mujeres sonrientes, todos esos valientes guerreros y felices sobrevivientes, la cargó con una positividad tóxica que se sumó a su angustia.

Entiendo esto: que te digan que eres fuerte y valiente cuando te estás desmoronando puede causar un poco de disonancia cognitiva.

El lado oscuro del cáncer de mama

Sí, sé que este es un escrito increíblemente oscuro para compartir con ustedes.

En general, soy optimista. Pero para mí, todo lo relacionado con el cáncer de mama es oscuro. Como dicen, “el cáncer apesta” y este escrito trata sobre esa experiencia, esa parte de mi vida.

Vida y muerte en la jungla del cáncer

Eso concluye este resumen de mi viaje a la jungla del cáncer de mama.

Muchos con un diagnóstico de cáncer luchan con la aniquilación inminente, aferrándose a la vida misma. Incluso para aquellos que no están al borde de la muerte, la lucha es agotadora, estresante y onerosa.

Una vez que hayas ingresado, la jungla del cáncer te masticará y te escupirá. No hay resquicios de esperanza aquí.

Soy uno de los absolutamente increíblemente afortunados, y aun así, esto es muy, muy difícil.