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Un programa de bienestar en el lugar de trabajo basado en plantas puesto a prueba

¿Cuál es el retorno de la inversión para educar a los empleados sobre una alimentación y una vida saludables?

“¿Cómo eliminar la epidemia de enfermedades del corazón de la nación?” Esas fueron las palabras iniciales de un editorial del Dr. Michael Jacobson, cofundador del Centro para la Ciencia en el Interés Público, en la edición de octubre de 2005 de la revista benéfica Acción Nutricional publicación. Escribió Jacobson: “El mejor enfoque que he visto es el Proyecto de mejora de la salud coronaria (CHIP)”, que pasó a llamarse Programa completo de mejora de la salud y, más recientemente, Pivio. CHIP le dice a la gente que coma más alimentos vegetales integrales y menos carne, lácteos, huevos y chatarra procesada. Se considera que es “una intervención de estilo de vida de primer nivel dirigida a enfermedades crónicas que se ha ofrecido durante más de 25 años”. Más de 60 000 personas han completado el programa, del cual hablo en mi video Un programa de bienestar en el lugar de trabajo que funciona.

La mayoría de las clases de CHIP son “facilitadas por directores voluntarios, provenientes principalmente de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, que tenían interés en influir positivamente en la salud de su comunidad local”. ¿Por qué los adventistas? Su “filosofía de la salud se basa en la noción bíblica holística” de que el cuerpo humano debe ser tratado como un templo. Además, muchos participantes de CHIP también son adventistas. ¿Es por eso que el programa funciona tan bien? ¿Porque tienen fe? No lo sabes hasta que lo pones a prueba.

Los investigadores analizaron la influencia de la afiliación religiosa en la capacidad de respuesta a CHIP y estudiaron a 7000 participantes. Aunque los Adventistas del Séptimo Día (SDA) representan menos del 1 por ciento de la población de los EE. UU., aproximadamente uno de cada cinco participantes de CHIP eran adventistas. ¿Cómo les fue, en comparación con los no adventistas (no ASD)? “Se lograron reducciones sustanciales en factores de riesgo seleccionados… tanto para SDA como para no SDA”, pero algunas de las reducciones fueron mayores entre los no-Adventistas. “Esto indica que los SDA no tienen el monopolio de la buena salud…”

Las personas educadas de clase media también componen de manera desproporcionada las clases de CHIP. ¿Funcionaría el programa también en poblaciones afectadas por la pobreza? Los investigadores trataron de reducir los factores de riesgo de enfermedades crónicas entre las personas que viven en las zonas rurales de los Apalaches, una de las zonas más pobres del país. “La sabiduría convencional ha sido que cada participante necesita una ‘piel en el juego’ financiera para garantizar su atención y compromiso” con los programas de cambio de estilo de vida. Por lo tanto, si se ofrece de forma gratuita a las comunidades empobrecidas, los resultados podrían no ser tan buenos. En este caso, sin embargo, los “cambios clínicos generales en este estudio piloto [were] similares a los que se encuentran en otras clases de CHIP de 4 semanas en los Estados Unidos”, lo que sugiere que CHIP puede tener beneficios que “cruzan las líneas socioeconómicas” y son “independientes de la fuente de pago”. Entonces, ¿por qué los empleadores no lo ofrecen gratis a los empleados para ahorrar en costos de atención médica? CHIP es “descrito… como ‘logrando algunos de los resultados clínicos más impresionantes publicados en la literatura'”, incluidos los “beneficios clínicos de la intervención, así como su rentabilidad…”

Lee Memorial, una red de atención médica en Florida, ofreció CHIP a algunos de sus empleados como programa piloto. (Lamentablemente, los trabajadores de la salud pueden ser tan poco saludables como todos los demás). Como puede ver a continuación y a las 3:05 en mi video, informaron una pérdida de peso promedio de 17 libras, una reducción de 20 puntos en el colesterol LDL malo y la normalización de la presión arterial en la mayoría de los participantes. Inicialmente, Lee Memorial invirtió alrededor de $38,000 para que el programa se llevara a cabo, pero luego ahorró $70,000 en costos reducidos de atención médica el año siguiente. ¿Cómo? Porque los empleados se volvieron mucho más saludables. Obtuvieron un retorno financiero de la inversión de 1,8 veces lo que invirtieron.

No había habido un estudio de retorno de la inversión (ROI) en la literatura médica revisada por pares hasta que Dexter Shurney tomó la iniciativa y publicó un estudio sobre el lugar de trabajo de Vanderbilt. “Hubo un alto grado de escepticismo en la etapa de planificación de este estudio de que se podría lograr un compromiso activo en una parte considerable del grupo de estudio en torno a un programa de estilo de vida que tenía como principios principales el ejercicio y una dieta basada en plantas”. Después de todo, Vanderbilt está en Tennessee, justo en el medio del Stroke Belt, conocido por sus costillas de Memphis. (Puede ver un gráfico de “Tasas de muerte por accidentes cerebrovasculares… por condado” de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a continuación y a las 3:55 en mi video.) Sin embargo, los sujetos se incorporaron lo suficiente como para mejorar el control del azúcar en la sangre y el colesterol. También informaron “cambios positivos en la salud física y el bienestar autoinformados. Los costos de atención médica se redujeron sustancialmente para los participantes del estudio en comparación con el grupo de no participantes”. Por ejemplo, casi una cuarta parte de los participantes pudieron eliminar uno o más de sus medicamentos, por lo que obtuvieron un retorno de la inversión de dos a uno en solo seis meses, lo que proporciona evidencia de que simplemente “educar a una población de miembros sobre los beneficios de una dieta de alimentos integrales a base de plantas es factible y puede reducir los costos de atención médica asociados”.

El estudio CHIP en el lugar de trabajo más grande realizado hasta la fecha involucró a seis poblaciones de empleados, incluida, irónicamente, una compañía farmacéutica. El estudio incluyó una mezcla de trabajadores de cuello blanco y de cuello azul. Como pueden ver a continuación y a las 4:40 en mi video, hubo cambios dramáticos experimentados por los más desfavorecidos. Aquellos que comenzaron con presiones arteriales de alrededor de 170 sobre 100 vieron caer su número a alrededor de 140 sobre 85. Aquellos con el colesterol LDL más alto redujeron 60 puntos y tuvieron una reducción de 300 puntos en los triglicéridos, así como una reducción de 46 puntos en la sangre en ayunas azúcares Teóricamente, alguien que ingrese al programa con presión arterial alta y colesterol alto podría “experimentar una reducción del 64 % al 96 % en el riesgo general de infarto de miocardio”, un ataque al corazón, nuestra principal causa de muerte.

Como concluyó el Dr. Jacobson en su editorial en Acción Nutricional, “Por el costo de un Humvee, cualquier ciudad podría tener su propio CHIP. Por el costo de un submarino o un subsidio agrícola, todo el país podría recibir un CHIP sobre su hombro”.